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秘鲁亚马逊丛林中发光的掠食者

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还记得博比特虫吗?就是那个潜伏在海底3米长的怪物。自然志曾经发布过它捕食的动画:

秘鲁亚马逊丛林中发光的掠食者

海洋中的博比特虫。

现在,在秘鲁的亚马逊热带雨林中,人们发现了另外一种昆虫,外形和捕食方法跟博比特虫都极为相似。生物学家暂时还不太确定它的真实身份,猜测可能是某种叩头虫。

秘鲁亚马逊丛林中发光的掠食者

叩头虫的幼虫

叩甲科的虫子通常被称为叩头虫,这是一个非常庞大的家族,据估算全世界有超过10000种叩头虫,其中只有200种记录在案。叩头虫前胸腹面有一个楔形的突起,正好插入到中胸腹面的一个槽里,这两个东西镶嵌起来,就形成了一个灵活的机关。当它发达的胸肌肉收缩时,前胸准确而有力地向中胸收拢,不偏不倚地撞击在地面上,使身体向空中弹跃起来,一个“后滚翻”,再落下来

这种虫子是野生动物摄影师杰夫·克雷默在秘鲁的亚马逊热带雨林中闲逛的时候发现的,他注意到泥土上的有点点绿光,靠近看发现是一种虫子,身体埋在土壤里,头部露在外面,一对下颌非常显眼,令人惊讶的是这种虫子的“头部”竟然会发出荧光,这些荧光就像星星一样点缀着黑暗的亚马逊热带雨林。随后他将这些虫子带回去请生物学家调查。

秘鲁亚马逊丛林中发光的掠食者

土壤中的绿色光点便是叩头虫。

生物学家介绍说,许多昆虫会发出荧光,比如萤火虫和一些白蚁,它们发光的目的基本上是为了交配,而这种叩头虫却是为了捕食。许多昆虫具有趋光性,他们看到光源会不自觉靠近,这种叩头虫便是利用了昆虫的这一特性,当昆虫被光源吸引靠近的时候,它们会突然伸出“脑袋”用下颌死死咬住猎物。

秘鲁亚马逊丛林中发光的掠食者

为了验证这种说法的正确性,生物学家做了一个简单的实验:它们把一只蚂蚁绑在木棍的一端,然后靠近…… 果然它们是贪婪的,他们用下颌咬住猎物之后便往洞里拖,看上去非常野蛮

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