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蓝色海洋之心——叶水蚤(Sapphirina)

上图中,你看到的是一种桡足类的水蚤——叶水蚤(Sapphirina),它们体形只有几毫米,薄而透明的身体时而发出炫目的蓝紫色光,时而突然消失,看上去一块璀璨的蓝色钻石,我给它起名“蓝色海洋之心”。叶水蚤也是我见过的最为神奇美丽的生物之一。

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叶水蚤在亚洲、美洲和非洲的海洋中广泛存在,这种动物为什么会呈现出如此炫目的色彩呢?科学研究表明,叶水蚤的外壳上有一层极薄的结晶片层,能够产生蓝色的结构色。当合适的光打到它们身上的时候,又会反射别的颜色。

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水蚤以海洋浮游植物为食,有些体形较大的水蚤还会以其他小型水蚤为食,它们是海洋中重要的能量生产者,它们是南极磷虾的主要食物之一,而南极磷虾又是巨大的须鲸的主要食物,所以几毫米的水蚤为20米的须鲸提供能量,多么神奇啊!

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