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人类已经开始致力于保护濒临灭绝的物种,可是直到现在,我们连地球上的物种数量都知之甚少。

海牛是美人鱼吗?关于海牛你不知道的趣事

2016-04-29 4:21 春哥 发表在 X档案 被浏览

人们公认为希腊神话中的美人鱼是水生哺乳动物儒艮[rú gèn],儒艮属于海牛目儒艮科,而海牛属于海牛目海牛科,它俩虽然是亲戚但确实不一样——海牛的尾部扁平略呈圆形,外观有如大型的桨;而儒艮的尾巴则和鲸类近似,中央分岔。这样说来还是儒艮更接近美人鱼的外形。结论:海牛不是美人鱼,儒艮才是美人鱼

自然志今天的主角是海牛,也就是海牛科的动物。目前世界上仅有加勒比海墨西哥湾以及亚马逊河流域有海牛生存。中国沿海有儒艮生存,但是并没有海牛的记录。

海牛和大象是亲戚,它们的祖先生活在陆地上,类似今天的猪

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距今大约5000万年前,海牛目的动物最早生活在海边,它们当时的长相和今天的猪差不多,有四只脚,憨态可掬。虽然外形和今天的海牛比差异很大,但是根据考古和解刨学的证据现实,海牛和今天的大象是有亲缘关系的

目前世界上只有三种海牛

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海牛保护警示牌

海牛对生活环境非常挑剔,气候变化和古代人类的大肆捕杀让这种温良的海兽处境艰难,目前世界上仅存三种海牛:亚马逊海牛(Trichechus inunguis)、西非海牛(Trichechus senegalensis)和西印度海牛(Trichechus manatus)。

  • 西印度海牛:栖息于加勒比海与美洲东北部海岸,数量大概只有5000只,冬季会迁徙到相对温暖的海域。
  • 西非海牛:栖息于非洲西部海岸,从塞内加尔河南部到安哥拉的广萨河。与西印度海牛相似的是,它们都会逆流游至大河上游,因此经常出现在河口三角洲与近海多水生植物的浅海平静水域。
  • 亚马逊海牛:仅生存于亚马逊河及其支流流域,它们从未见于海水之中。

海牛比你想象中的要大很多

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一只水族馆中的亚马逊海牛,它们在陆地上只能这个样子,都是太胖惹的祸。

水中生活的哺乳动物相对来说体形都会比较大,因为浮力可以帮它们很好地克服体重带来的负担,海牛的体长可以达到4米,体重可以达到3.2吨,确实是一个大胖子。

比人类还长的怀孕期

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小海牛与海牛妈妈

人类的怀孕期大概10个月,海牛则需要一年的时间,小海牛出生之后要跟妈妈生活一年半才能独立生活。

海牛的游泳速度有多快?

大部分时间,海牛只会慢吞吞地在水底蠕动啃食水草,但是如果遇到紧急情况,它们的游泳速度可以达到32公里/小时(还是很慢!)

群居取暖

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人们专门为海牛划设的保护区。

海牛很怕冷,水温达到15度以下便不再适合生存,通常海牛不会群居生活,但是在冬天会集体迁徙到相对温暖的水域

海牛拥有非常特殊的肺

哺乳动物中,海牛的肺是非常特殊的,几乎从头部延伸到尾部,这个巨大的肺也是浮力的主要来源

淡水咸水都没问题

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海牛不依靠海水获得氧气,所以不管在淡水中还是海水中,海牛都能适应,唯一影响的只有食物和水温。

海牛的“衣服”

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自然志曾经介绍过不少动物都能通过附着在身体表面的植物进行伪装,海牛也是这样,皮糙肉厚的它们并不介意身上再多出一层藻类。更重要的是藻类还能帮助它们保持皮肤的湿润减少太阳的暴晒

憋气大师

海牛在空气中呼吸一次,可以在水中待20分钟。

图片来自:15 things you didn’t know about manatees

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