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地球上最接近龙的生物——洞螈

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17世纪中的某一天,斯诺文尼亚波斯托伊纳岩洞附近,因连日的大雨,一只长相奇特的生物被冲出洞穴中的地下河,人们从来没有见过这种生物,联想到冬季经常会有浓雾从洞中溢出来,所以人们猜想这种生物是不是传说中的喷火龙宝宝

接下来的几百年中,人们对这种奇特生物的热情一直很高,生物学家给它命名洞螈(亦称盲螈,学名:Proteus anguinus),归为两栖动物洞螈属下,它是这个属下的唯一物种,也是欧洲唯一一种穴居的脊索动物。(自然志原创文章,禁止转载)

现在,它进入了中国人的视野,在我们看来,这不就是中国传说中的龙吗。古人对龙的描述是:大则兴云吐雾,隐则潜伏于波涛之内。再加传说中的幼龙是生活在水中的而且外观与洞螈极为相似,难道它真的是中国龙的真身吗?这个问题可能永远没有答案,研究者表示,洞螈出现在1500万年前,但是并没有在中国发现它的化石或者任何痕迹,所以和中国龙相似可能只是个巧合

洞螈没有眼睛吗?

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图片来源:flickr.com

洞螈有像蛇一样细长的身体,长度可以达到40厘米,孵化出来的时候可以看到两个小黑点的眼睛,4个月后眼睛慢慢退化到皮肤以下,变成了“瞎子”,但是仍然对光有灵敏的感应。它们长期生活在黑暗的洞穴之中,眼睛已经没太大的作用,索性就不要了,但却进化出了特别灵敏的听觉和嗅觉,还能通过皮肤的特殊感受器来感应化学和电信号,这是为了适应洞穴生活而选择的进化结果。(自然志原创文章,禁止转载)

童颜不老

研究人员曾经对一群大约10岁的洞螈进行研究,现在它们已经60多岁了,但是仍然没有发现衰老的痕迹,研究人员表示,它们有可能活到100岁。我们知道两栖动物是要变态的,但是洞螈却不变态,一直保持幼年形态

通常来说,寿命如此之长的动物只可能存在于体形较大的动物上,和只有4两的洞螈扯不上关系,但是令人惊讶的是它就是一个另类,同样寿命比较长的两栖动物是日本蝾螈,可人家能够达到50斤。

稳定的生存环境,没有天敌的捕杀可能是它长寿的原因之一,但是这尚不足以说明问题,洞螈的研究还在继续,有可能我们可以从它身上找到长寿的秘诀

不同寻常的耐饿能力

洞螈是掠食动物,洞穴中的螃蟹、蜗牛和昆虫是它们的主要食物来源,捕获到之后不咀嚼,直接吞下去。它们对食物的利用非常充分,这些食物变成脂肪和糖类储存在肝脏部位。当食物短缺的时候,洞螈会减少新陈代谢,极端条件下甚至会吸收自身组织,对照实验表明洞螈可以在没有食物的情况下生存10年之久。(自然志原创文章,禁止转载)

真的龙蛋

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图片来源:24ur.com

不久前,导游在洞窟中发现了一枚即将孵化的“龙蛋”,随后科学家在附近又发现了50多枚,鉴于2013年发生过洞螈蛋未经孵化就被成年洞螈吃掉的“惨痛经历”, 科学家们此番可谓小心翼翼,他们将一直守候这50多枚珍贵的洞螈蛋,直到它们历经全部孵化,这需要120天时间。(自然志原创文章,禁止转载)

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图片来源:24ur.com

洞螈平均6~7年才会繁殖一次,由于产卵地点在地底洞穴,因此很少有人见过野生的“龙蛋”,希望它们能孵化出龙宝宝。

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