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人类已经开始致力于保护濒临灭绝的物种,可是直到现在,我们连地球上的物种数量都知之甚少。

世界之最(八),世界上最小的青蛙——阿马乌童蛙

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自然志在《世界之最系列》中一直有一个观点——争论谁是世界最大或者世界最小基本没有什么意义,因为地球物种太过庞杂,而且在不断演化过程中,我们没有能力一下子检索出所有的物种,每年都有大量的新物种发现,或许明天这个世界之最就不是它了。自然志在这里介绍它们是为了更好地科普,让你对这个物种有一个直观的认识,用一种比较容易能理解的符号来定义它或许能够帮助你产生深刻的印象,进而喜欢上它们。

目前已经知道至少有29种生活在枯叶和青苔间的青蛙,它们以更小的无脊椎动物(各种小虫)为食,这样的生活环境和饮食习惯让体形显得不那么重要,在捕食和被捕食的激烈竞争中体形越小就越有优势。阿马乌童蛙(Paedophryne amauensis)就是在这样的条件下进化出来的。

阿马乌童蛙,不是乌拉鸟童鞋

这家伙的名字也是够拗口的,春哥在查资料的时候心中读出来的名字总是“乌拉鸟童鞋”不知道为什么,你们有这样的感觉吗?好吧,我们来纠正这个口误吧,跟我大声读:乌拉鸟童鞋…嗯,这就对了…

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这个成年个体还算体积比较大的

阿马乌童蛙(Paedophryne amauensis)是目前已经发现的最小的脊椎动物(包括哺乳动物、鱼类、鸟类和两栖动物)平均成年个体只有7毫米长,所以也是世界上最小的脊椎动物世界上最小的两栖动物。它们生活在新几内亚森林潮湿的枯叶从中,捕食依靠腐叶生存的小型生物(大部分是无脊椎动物),枯叶是一个很好的隐蔽场所,加上与枯叶相近的肤色,人们很难发现它们的踪影。

直到2009年8月,才由美国路易斯安那州立大学的爬虫两栖类学家克里斯多福·奥斯汀和他的博士生埃里克·李特梅叶在考察巴布亚新几内亚的生物多样性时发现。并于2012年1月发表在《公共科学图书馆期刊》上。

老生常谈:什么是两栖动物

  • 第一个真正意义上的两栖动物大约出现在250万年前
  • 现存两栖动物有无足目(又称蚓螈目)、有尾目(又称蝾螈目)和无尾目(又称蛙形目)
  • 适应陆生和水生
  • 分布于除南极大陆外的其他各大陆
  • 由幼体变态到成体

阿马乌童蛙的叫声像虫子

图片截图来自:Youtube ,为啥我看它不像阿马乌童蛙?知道的朋友请告诉我。

虽然体形异常渺小,但人家还是蛙啊,蛙鸣还是会的,不过这声音听起来像是某种虫鸣,淹没在森林的背景噪音中和它的体形一样非常不起眼。它的发现者克里斯多福·奥斯汀在夜晚录制蛙鸣的时候总会受到某种高频虫鸣的干扰,它们通过三角测量法找到了这个声音的来源,在一堆枯叶中,于是一把抓起枯叶放到透明的标本袋中,发现许多超小的青蛙在里面蹦来蹦去,这就是阿马乌童蛙被发现的经历。

阿马乌童蛙不经历蝌蚪阶段

青蛙基本上都要经历蝌蚪阶段,但是阿马乌童蛙却是个另类,它们一出生就已经是完全成熟的个体了,这显然违背了进化论的原则,但人家就是这么任性。所以它们已经非常适应陆地上的生活,可以完全不依赖水域,终生生活在陆地上。

阿马乌童蛙的一次跳跃距离可以达到体长的30倍,就像蚱蜢和跳蛛,这是非常适合捕食和躲避天敌的,每到黄昏时,阿马乌童蛙从枯叶中钻出来,森林中又多了一群蹦蹦跳跳的精灵。

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