博物

人类已经开始致力于保护濒临灭绝的物种,可是直到现在,我们连地球上的物种数量都知之甚少。

全世界最聪明的鸟

在英文中,「鸟脑」(birdbrain)这个单字代表笨蛋,但如果提到鸦科,这个字的意义可能就不同了。鸦科包括渡鸦、乌鸦、橿鸟和秃鼻鸦。经过证实,它们有解决问题、制作工具和理性做决定的能力,这就表示鸟的脑容量其实可以很大

解决难题

乌鸦、渡鸦和橿鸟都是社会性动物,它们似乎能理解其他鸟类的意图,并在做决定时一并纳入考量。南太平洋岛屿上的新喀里多尼亚乌鸦是天生的工匠,能够用树枝和叶子制作工具。它会用细长的工具伸进裂缝中把虫子挑出来,甚至还会不断改良工具。乌鸦也会与其他的鸟分享自己的技术。

金刚鹦鹉同样也是社会性动物。颜色鲜艳的金刚鹦鹉是鹦鹉家族的一员,终生只有一个伴侣。它们会用叫声来辨识自己的地盘和同类。圈养环境中的金刚鹦鹉,也会模仿人类说话。

全世界最聪明的鸟

啄羊鹦鹉

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在新西兰南岛高山之间翱翔时,啄羊鹦鹉会大声发出拉长音的「keeeaaa」叫声。弯曲的鸟喙和翅膀下一撮橘色的羽毛,让这种大型的绿色高山鹦鹉显得与众不同。啄羊鹦鹉既聪明又好奇,由于它会偷登山者的食物和会发亮的东西(例如车钥匙),而臭名远播。为了换取美味的食物奖励,啄羊鹦鹉会试着把一串东西往外推或拉进来,想办法解决问题。

乌鸦

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因为会洗劫农作物而声名狼藉的乌鸦,是大家公认的会算计又聪明的鸟类。这种家庭关系紧密的杂食性动物很爱投机取巧,不仅会偷别人的食物,也会把食物藏在地上或树上的裂缝里。不过,一名在华盛顿州西雅图的八岁女孩发现,乌鸦其实也有温柔的一面。有一天她在校车站牌前把午餐分给一群乌鸦,结果这些乌鸦给了她一个惊喜。它们开始送她一些闪闪发亮的小东西,例如玻璃珠、玻璃碎片,甚至送她一个珍珠色的爱心饰品

渡鸦

渡鴉

在神话和文学作品中,渡鸦象征了生与死。这种聪明、有时甚至玩心旺盛的大型食腐动物,会做出连续动作来解决复杂的问题。在一个著名的实验中,科学家为了证明渡鸦有多聪明,把一块肉用绳子吊在树枝上。它在不依赖尝试错误法的情况下,第一次尝试就建构出正确的逻辑,用脚把线一点一点往上拉,用爪子抓住线,在拿到肉前一直重复相同的动作。

天才鹦鹉艾力克斯

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鹦鹉艾力克斯可说是鸟类智力研究领域中的先驱。这只著名的非洲灰鹦鹉与心理学研究学者艾琳.佩珀贝格在实验室合作长达30年。佩珀贝格希望能探索非洲灰鹦鹉模仿之外的智能和能力。

野生的鹦鹉住在非洲的雨林中,不过很多鹦鹉都被卖到了宠物市场。1977年,佩珀贝格在伊利诺州芝加哥的一家宠物店买下艾力克斯,当时它大约只有1岁。佩珀贝格想要知道与其他动物相比,艾力克斯的认知与沟通能力到什么程度。在佩珀贝格的长期记录中,艾力克斯认得的英文词汇,已经超过100种不同的物体、动作和颜色。它能数出物品的数量,最多能数到六,而且似乎了解数字「0」的概念。除此之外,它还学习怎么念出字母的发音。它最喜欢的玩具是钥匙圈、纸箱和软木塞。

在课程中,艾力克斯会用全新的方式连结不同事物,使用语言的能力也超过一般鸟类的水准。在实验室与科学团队合作时,艾力克斯甚至会指导另外两只鸟华特和葛里芬。艾力克斯在2007年过世,享年31岁,之后由其他鹦鹉接棒,延续它生前的传奇。

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