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世界第二毒物:纽扣珊瑚

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纽扣珊瑚群是一类六放虫(Zoanthid),它们是珊瑚和海葵的亲戚,附着在浅海的岩石或珊瑚礁上。纽扣珊瑚的色彩可算是最千变万化的——红、橙、黄、绿、青、蓝、紫,几乎什么颜色都有。它们像一朵朵鲜花紧紧地生活在一起,在珊瑚礁上形成一片片五彩斑斓的“花海”。

然而,某些品种的纽扣珊瑚会分泌一种剧毒物质——海葵毒素。这种毒素是自然界的第二毒物。1克海葵毒素可以杀死30万只小鼠和80个人。这种毒素可以透过人的皮肤,还会随着温度的变化变成气体,只要很少的量就可能致命,07年,一名美国男子用沸水法清理自家的鱼缸,不小心吸入升腾的海葵毒素,虽然最后抢救过来,但是仍然留下哮喘的终生疾病。养有纽扣珊瑚的朋友,不管它是否有毒,一定要在接触之后迅速洗手。某些水族馆中也可能会出售有毒的纽扣珊瑚,如果你不懂,千万不要随便尝试养。

关于海葵毒素还有一个传说:

夏威夷岛上的岛民说,毛伊岛上的一个村子被诅咒了。当年村民们藐视鲨鱼神灵,于是被鲨鱼吃掉。活着的村民将鲨鱼捕杀并肢解焚烧,随后将焚烧后的灰烬倒入哈纳镇附近的一个湖中。不久后,一种神秘的海藻在湖中生长。这种海藻被称为“致命的哈纳海藻”(limu-make-o-hana)。如果谁不小心把鱼叉放入这个湖中,然后刺伤人,很快这个人就会被夺去生命。

鲨鱼神灵也许是一个精心编撰的传说故事,到了1961年,菲利普•海尔弗里奇和约翰•‎舒佩发现了这个传说中的湖泊。在这他们发现了一种新的六放虫,命名为毒性沙海葵( Palythoa toxica )。limu-make-o-Hana 是真的存在,只是并不是一种海藻,而是一种群居的六放虫

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zoanthus

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